17 August 2018

Universidad Seton Hall promueve el Desafío de los ODS de la ONU para involucrar a estudiantes con ideas innovadoras

El Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI, por sus siglas en inglés), como parte de sus esfuerzos de difusión sobre la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, comparte esta historia enviada por la Universidad Seton Hall, una institución miembro de la UNAI, respecto de una iniciativa cónsona con el principio de la UNAI sobre la sostenibilidad.

2 de Agosto de 2018 - La Universidad Seton Hall (Estados Unidos), una institución miembro de la iniciativa Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI, por sus siglas en inglés), a través de su Centro para Estudios sobre la ONU y la Gobernanza Mundial, invita cada año a estudiantes universitarios y de bachillerato a que propongan soluciones innovadoras para que el mundo esté más cerca de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Las propuestas en el marco del Desafío de los ODS de la ONU, buscan poner fin a la pobreza, luchar contra las inequidades y la injusticia, mejorar y expandir las oportunidades educativas y abordar el cambio climático, entre otras ideas.

"El Desafío de los ODS de la ONU se ha convertido en un evento del Centro para Estudios sobre la ONU en el que estudiantes potenciales, la Escuela, y nuestros colegas de las Naciones Unidas, la sociedad civil y la academia pueden reunirse con entusiasmo", explicó el Padre Brian Muzás, director del Centro y profesor asistente en la Escuela de Diplomacia y Relaciones Internacionales. El proyecto, comentó, "es una forma de aglutinar ideas de diversas fuentes". Para la edición de este año, hubo estudiantes que viajaron a la universidad desde sitios tan lejanos como Filipinas. Varios de los 15 finalistas presentaron sus inspiradoras propuestas vía Skype desde países como India y Australia.

A lo largo del día del evento, los estudiantes tomaron preguntas de un panel de jueces que incluyó a ganadores de ediciones pasadas del Desafío de los ODS de la ONU, así como personas con amplia experiencia profesional en relaciones internacionales, diplomáticos y académicos. En conjunto discutieron cómo cada proyecto se vinculaba a un ODS específico, y consideraron maneras a través de las cuales algunas de las ideas pudiesen ser expandidas más allá de la fase piloto. "Necesitamos la energía de la juventud porque es allí de donde realmente viene el deseo de cambio. Aprenderemos de quienes están apenas comenzando sus carrera", enfatizó Courtney Smith, decada asociada en la Escuela de Diplomacia y Relaciones Internacionales.

Joseph Todaro, un estudiante de educación secundaria, asumió el desafío ayudando a personas en el África Subsahariana a tener acceso a agua limpia. Motivado al saber que unos 500 niños mueren cada día debido a enfermedades relacionadas con el agua, el proyeco de la Operación Waterworks tiene como objeto involucrar a las comunidades locales en la instalación y mantenimiento de redes de niebla, un sistema de captura de agua de bajo costo que puede producir hasta 2.000 litros de agua limpia por día. Por su parte, Colin Smith, también estudiante de educación secundaria, vinculó su idea de combatir la malaria con la provisión de mosquiteros en el África Subsahariana.

El mejoramiento de la educación para las niñas en los países en vías de desarrollo es la misión de HER (Ella), un proyecto impulsado por un grupo de amigas del colegio. El proyecto hasta ahora ha ayudado a establecer siete bibliotecas en escuelas para niñas de Pakistán. La fundadora del proyecto Zoha Siddiqui inscribió HER en el Desafío de los ODS de la ONU y obtuvo el primer lugar en la competición universitaria. Las escuelas para niñas, explicó, habitualmente no reciben mucho financiamiento y con frecuencia adolecen de libros y otros insumos. "El establecimiento de bibliotecas fue una forma sostenible y económica de ayudar a las escuelas", dijo.

El cuarto Desafío anual de los ODS de la ONU volverá a la Universidad Seton Hall en el 2019. El tope para enviar las propuestas es a principios de Marzo. Para detalles y directrices sobre cómo enviar las propuestas, puede visitar el sitio web del proyecto aquí.