23 March 2020

Revitalizar las viviendas para cambiar vidas

Quince casas, quince familias y quince oportunidades de cambiar vidas. Con arreglo a su misión de transformar vidas mediante la excelencia educativa, la Universidad LaSalle (Unilasalle) de Río de Janeiro (Brasil), a través de la Oficina de Arquitectura e Ingeniería de esta institución, que actúa como centro de coordinación, colabora desde 2019 con la Secretaría de la Vivienda de la ciudad de Niterói, dentro de la Región Metropolitana de Río de Janeiro.

Los estudiantes de arquitectura e ingeniería están diseñando casas para ayudar a 50 personas económicamente marginadas y socialmente vulnerables: hombres, mujeres y niños que viven en el barrio de Badu de la Comunidade da Cocada, fundada en 1980, cuando los trabajadores de una granja de las proximidades construyeron viviendas provisionales en la colina en la que trabajaban. Actualmente existen en Cocada unas 350 propiedades, algunas de ellas en condiciones extremadamente precarias. Un grupo de estudiantes y dos profesores de Unilasalle están trabajando activamente para poder cambiar esta situación. Se invitó a la universidad a diseñar viviendas y a adoptar todas las medidas necesarias para que esta iniciativa pudiera materializarse, incluidos el presupuesto y la posible viabilidad del proyecto. 

Como un primer paso, los estudiantes visitaron la zona acompañados por sus profesores y por funcionarios municipales y hablaron con los residentes para conocer las necesidades especiales de cada una de las familias. Para Luanna de Lima Antunes, estudiante de arquitectura, la experiencia “despertó” su empatía. “Esta experiencia es, desde luego, muy especial para mi carrera universitaria pero también a nivel personal  pienso que estamos utilizando nuestros conocimientos para ayudar a otras personas.”

Desirée de Oliveira Lube, estudiante de ingeniería civil, destacó que su labor ha sido acogida con “sonrisas, gratitud y emoción”. La profesora Mariana Vaz señaló que la innovación y la aplicación práctica de la iniciativa proporcionan a los estudiantes una experiencia en la que tienen la oportunidad de aplicar sus conocimientos en el mundo real y que el proyecto “es exactamente como una escuela pero fuera de las aulas”.

El Gobierno del Brasil financia el proyecto con miras a empoderar a los residentes locales al permitirles permanecer en sus comunidades. “Mantener a los residentes en el lugar que ellos eligieron para vivir es muy importante para su propia identidad, y la premisa de este programa es precisamente fomentar la regularización de las tierras cuando ello no implica riesgo alguno para los residentes,” explicó José Carlos Freire, Secretario de Vivienda de Niterói.

Los residentes de la Comunidade da Cocada tendrán mejores viviendas y los estudiantes conocerán mejor las necesidades de las comunidades. “Es muy útil experimentar la importante función de la arquitectura al tiempo que se contribuye a mejorar la calidad de vida de la sociedad. De esta manera se refuerza el compromiso con la realidad social de la comunidad”, dijo Paula Brasil, coordinadora del Programa de Arquitectura y Urbanismo de Unilasalle.

La iniciativa ya ha obtenido el reconocimiento del Consejo de Arquitectura y Urbanismo de Río de Janeiro por su utilización de la innovación para responder a las necesidades sociales y por la colaboración entre estudiantes, profesores y residentes en el proyecto.

La iniciativa está relacionada directamente con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 11 de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, y en particular la meta 11.1 (asegurar el acceso de todas las personas a viviendas y servicios básicos adecuados, seguros y asequibles y mejorar los barrios marginales). Podrá encontrar más información sobre los centros de la UNAI para el ODS 11aquí.