8 May 2019

Libera tus emociones para lograr los ODS: Mindfulness & Educación

¿Y si existiera una herramienta para que los países pudiesen evitar la guerra y recuperarse del conflicto, una herramienta para que las comunidades trabajasen más estrechamente y ayudase a la gente a tener mejores relaciones interpersonales, preocuparse más por su entorno y ser mejores ciudadanos del mundo?  Esa herramienta ya existe: se llama Inteligencia Emocional (IE). Hay muchas definiciones de Inteligencia Emocional, pero en términos generales la IE es la capacidad de identificar, usar, entender y gestionar las emociones de manera eficaz y positiva. En la serie de esta semana UNAI explora los muchos aspectos de la Inteligencia Emocional y cómo puede aplicarse en diversos entornos y enseñarnos a crear empatía y lograr un mundo mejor. 

A menudo el estrés se asocia con las responsabilidades del adulto: los miedos laborales, las dificultades financieras, las preocupaciones familiares y los problemas de salud; todo esto es lo que preocupa a la gente. Pero cada vez más, los niños y adolescentes de todo el mundo experimentan altos niveles de estrés y ansiedad. Algunos países han visto un aumento importante de los trastornos de ansiedad, depresión y uso de sustancias químicas en jóvenes; todos ellos trastornos relacionados con el estrés. Esto se debe a varios factores, incluida la tecnología que nos deja con muy poco tiempo de descanso, y la competitividad generada en la escuela y en el mercado laboral.  Cierta cantidad de estrés puede ser útil: nos enseña mecanismos de supervivencia y resiliencia, además de darnos la confianza para afrontar retos.  El estrés crónico, sin embargo, es perjudicial tanto a corto como a largo plazo.  Afecta a la capacidad para desenvolverse social, emocional y académicamente. A los niños con estrés les resulta difícil aprender porque les cuesta concentrarse, asimilar y retener la información.  Más preocupante aún es que los niveles elevados de estrés alteran la arquitectura del cerebro haciendo que los niños corran un mayor riesgo de padecer ansiedad y depresión a medida que envejecen.        

Cada vez más se ve como parte importante de la educación enseñar a los niños y adolescentes mecanismos para lidiar con el estrés y la ansiedad.  En la tercera entrevista de nuestra serie sobre Inteligencia Emocional, hablamos con la Dra. Megan Sweet, directora de formación en Mindful Schools (Escuelas Conscientes), una organización que enseña a los maestros a integrar el mindfulness en el aula, en escuelas de todo el mundo.   

En un amplio informe que engloba  15 estudios con 1800 estudiantes de seis países, se comprobó que tras introducir la meditación en las escuelas se obtenían tres grandes resultados para los estudiantes: «mayor bienestar, mejores habilidades sociales y mayores competencias académicas.

Los estudiantes a los que se enseñó a meditar en la escuela mostraban mayor optimismo, más emociones positivas, una personalidad más fuerte, una mayor «autoaceptación» y cuidaban más su salud; también disminuyeron la ansiedad, el estrés y la depresión. Estos resultados se compararon con la situación anterior al programa de meditación y con los compañeros a los que no se les había enseñado a meditar.

El informe también ha demostrado que la meditación ayuda en la vida social de los estudiantes al aumentar las conductas prosociales (como ayudar a los demás) y disminuir los comportamientos antisociales (como la ira y la desobediencia).

Por último, se ha descubierto que la meditación mejora una serie de capacidades académicas y de aprendizaje en los estudiantes. Entre ellas están procesar la información más rápido, mayor concentración, memoria de trabajo más eficaz, más creatividad y flexibilidad cognitiva».

La Dra. Sweet tiene más de veinte años de experiencia como maestra, administradora escolar y de distrito, y como líder en la transformación de las escuelas. También ha escrito varios libros y guías para educadores.

Puede ver la entrevista con la Dra. Sweet en la que habla sobre la importancia del mindfulness en los niños, cómo la meditación ayuda a afrontar el estrés y la depresión, y los tipos de ejercicios que los maestros conscientes pueden hacer en el aula.

El viernes 17 de mayo Impacto Académico de las Naciones Unidas (UNAI) celebró una conferencia sobre el uso de la Inteligencia Emocional y el Mindfulness para lograr los ODS, de 10am a 2pm en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York. Puede ver la conferencia bajo demanda en webcast.untv.org.

Más información sobre la meditación y su aplicación en el aula en los siguientes enlaces:

Unlocking your Emotions to Achieve the SDGs: Mindfulness & Education

Unlocking your Emotions to Achieve the SDGs: Mindfulness & Education with Megan Sweet