20 December 2019

Impulsando la sostenibilidad desde la universidad a la comunidad

Hace un año la iniciativa Impacto Académico de Naciones Unidas anunciaba la presentación de los Centros UNAI para los ODS, instituciones miembros de UNAI seleccionadas como modelos por su experticia innovadora y su compromiso con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que sirven como recurso para las mejores prácticas de la red UNAI, integrada actualmente por más de 1.400 universidades e institutos universitarios en más de 130 países.

Aprovechamos el aniversario del lanzamiento del programa para destacar las actividades llevadas a cabo por estos Centros en los últimos doce meses, y ver futuras iniciativas. El próximo centro de enseñanza del que nos ocuparemos dentro de nuestra serie aniversario es la Universidad Carlos III (España), Centro de la UNAI para el ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles.   

La Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), establecida en 1989, es una universidad pública española comprometida con la excelencia en la investigación, la docencia y la gestión académica. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible son un componente esencial del Plan Estratégico de la UC3M, el cual establece su promoción como uno de los objetivos científicos de la institución, sitúa la Agenda 2030 como foco de la investigación y los recursos académicos existentes, e intenta promover una mayor concientización sobre los ODS en el recinto universitario.

La UC3M defiende la participación activa de sus estudiantes en su política sobre los ODS mediante iniciativas como el Desafío Mundial y un curso dedicado a la Agenda 2030, además de distintos programas de formación. La UC3M desarrolla en su propia región, la comunidad de Madrid, el proyecto Unidad de Inteligencia sobre Pobreza Energética (EPIU, por sus siglas en inglés) en colaboración con el gobierno local y otras partes interesadas, para buscar soluciones ante la pobreza energética provocada por la exclusión económica y social.

Aunque la pobreza energética suele definirse por el porcentaje de la renta que cada hogar destina al consumo de energía, para EPIU la pobreza energética afecta a todas aquellas personas que no pueden mantener una temperatura adecuada en su hogar, sea porque no pueden pagar por la energía necesaria para sus necesidades domésticas o porque esto supondría un porcentaje excesivo de sus ingresos. Dicha situación se agrava dada la situación económica de la ciudad de Getafe, donde la media de ingresos es inferior a la del resto de la región de Madrid.

El proyecto busca establecer un sistema de predicción y programas para mitigar los efectos de la pobreza energética centrados en distintos grupos sociales. EPIU recogerá y analizará datos sobre consumo de energía, ingresos y otros elementos para determinar los niveles de pobreza energética en dos áreas vulnerables: Las Margaritas y La Alhóndiga. Más de la mitad de las viviendas en estas áreas no posee ningún sistema de calefacción. EPIU intenta identificar grupos vulnerables a partir de sus características sociodemográficas y físicas, y desarrollar soluciones a la medida en coordinación con las autoridades locales.

Siguiendo este punto de vista, la universidad defiende una política energética respetuosa con el medioambiente. Ha rehabilitado tres docenas de edificios para mejorar su eficiencia energética, gestión de los recursos hídricos y sostenibilidad y, a medida que el recinto universitario se expande, los planes para las nuevas infraestructuras van incorporando requisitos de sostenibilidad.

La política de inversión y gestión de infraestructuras de la UC3M se basa en el compromiso con las ciudades y comunidades sostenibles. La universidad contribuye a la mejora de entornos urbanos en desuso y decadencia, por ejemplo con la instalación de un nuevo Centro de Postgrado en un antiguo mercado de pescado, hoy rehabilitado. La presencia de la institución favorece la regeneración urbana y conectividad en la zona, estimulando nuevas inversiones.

Destaca también la creación de una "tienda de la ciencia" por parte del Instituto de Investigación Avanzada sobre Evaluación de la Ciencia y la Universidad de la UC3M, una iniciativa conjunta con otras instituciones españolas de educación superior destinada a crear conocimiento científico en respuesta a necesidades y problemas específicos de la sociedad. En la actualidad trabajan en cuestiones tan urgentes como la contaminación y los problemas de movilidad en las ciudades, y la reutilización de espacios públicos con fines sociales.

La UC3M también promueve activamente el reciclaje mediante distintas campañas como "Libera", que reflexiona sobre el impacto del abandono de residuos en entornos naturales, así como un sistema integral de recogida de residuos implementado en todo el recinto universitario. Además, en noviembre de 2019 la universidad participó en la Semana Europea para la Prevención de Residuos, con la promoción de la reutilización de materiales y productos y una visita a unas instalaciones de reciclaje.

Además de estos proyectos, los investigadores de la universidad trabajan en estudios sobre gestión de residuos y la medición de la contaminación ambiental en centros urbanos. Estos últimos incluyen técnicas de metrología innovadoras para la detección de gases contaminantes. La UC3M desarrolló con anterioridad sistemas de detección por infrarrojo y a distancia para detectar emisiones contaminantes de vechículos circulando por autopistas o carreteras de hasta tres carriles.

El Centro de Educación Ambiental, con la participación de estudiantes voluntarios, llevó a cabo una ecoauditoría en el campus para asegurar el cumplimiento de las directrices de sostenibilidad. La universidad también ofrece un Máster Universitario en Urbanismo Sostenible y Políticas Urbanas, orientado a la elaboración de instrumentos de diseño, gestión, explotación y control de actividades urbanas y territoriales que contemplen la sostenibilidad ambiental y económica. 

Este programa depende del Instituto “Pascual Madoz” del Territorio, Urbanismo y Medio Ambiente, un centro de investigación centrado en el territorio como un recurso de relevancia estratégica, cuyo estudio requiere una perspectiva multidisciplinaria. El Instituto busca promover habilidades profesionales y de gestión específicamente conectadas con la sostenibilidad, la rehabilitación de espacios degradados, la resiliencia y el cambio climático.

La UC3M también ha desarrollado iniciativas para abordar uno de los aspectos críticos del ODS 11: el acceso al transporte público. La universidad promueve soluciones en el recinto universitario como estaciones de carga para vehículos eléctricos y una estrategia de sensibilización para fomentar el uso del transporte público. En septiembre de 2019 participó en la Semana Europea de la Movilidad, defendiendo los beneficios para la salud de caminar y hacer ciclismo mediante campañas, seminarios y talleres realizados en la universidad. 

Para saber más sobre los centros de la iniciativa UNAI para los ODS, incluida la Universidad Carlos III, visite esta página.