17 December 2019

Estableciendo alianzas a nivel mundial y local para promover los ODS

Hace un año la iniciativa Impacto Académico de Naciones Unidas anunciaba la presentación de los Centros UNAI para los ODS, instituciones miembros de UNAI seleccionadas como modelos por su experticia innovadora y su compromiso con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que sirven como recurso para las mejores prácticas de la red UNAI, integrada actualmente por más de 1.400 universidades e institutos universitarios en más de 130 países.

Aprovechamos el aniversario del lanzamiento del programa para destacar las actividades llevadas a cabo por estos Centros en los últimos doce meses, y ver futuras iniciativas. El próximo centro de enseñanza del que nos ocuparemos dentro de nuestra serie aniversario es la Universidad Americana en Dubai (Emiratos Árabes Unidos), Centro de la UNAI para el ODS 17: Alianzas para lograr los Objetivos.   

En el marco de su misión, la Universidad Americana en Dubai (AUD, por sus siglas en inglés) se ha fijado dos objetivos que están directamente conectados con los componentes básicos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible: promover el entendimiento intercultural como base para preparar a los estudiantes a fin de que se conviertan en miembros de la comunidad mundial y, contribuir al desarrollo económico y social de Dubai, los Emiratos Árabes Unidos y otras regiones del mundo. Con este objetivo en mente, entre 2018 y 2019 la AUD amplió sus actividades relacionadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

El Objetivo 17 en particular es uno de los principios rectores por los que se rigen las diversas actividades internacionales que se realizan en la AUD, no solo para promover su propia misión sino para contribuir con la aplicación de la Agenda 2030, especialmente a nivel nacional y regional. Las alianzas constituyen la base de toda colaboración fructífera, tanto el trabajo que se realiza con los sectores público y privado y los emprendedores como el trabajo con las instituciones académicas y los centros de investigación.

Durante el pasado año, la Universidad Americana en Dubai mantuvo y amplió sus alianzas con diversas partes interesadas al objeto de abordar problemas mundiales y preparar a los estudiantes para una vida dedicada al servicio y la ciudadanía mundial. Por ejemplo, la Universidad se asocia con misiones diplomáticas en los Emiratos Árabes Unidos para organizar periódicamente la serie de conversaciones diplomáticas con embajadores cuyo objetivo es debatir sobre los asuntos internacionales. La AUD defiende con firmeza los debates abiertos sobre diferentes temas de interés para coadyuvar en la sensibilización de sus estudiantes y dotarles de las aptitudes necesarias para desenvolverse en el mundo actual.

En 2019 la AUD estableció una alianza con YPO con el fin de poner a jóvenes y estudiantes en contacto con los principales empleadores de la región. Estas alianzas son fundamentales porque permiten a los jóvenes estudiantes ser testigos privilegiados de los logros alcanzados hasta el momento y tomar la iniciativa de cara al futuro. Tener acceso a esta red no es siempre tan sencillo en el Medio Oriente y a los nuevos graduados a menudo les resulta difícil encontrar un empleo, en particular en una región en la que el desempleo suele ser relativamente elevado.

Según David A. Schmidt, Presidente de la Universidad Americana en Dubai, “las alianzas han dado siempre excelentes resultados en diferentes ámbitos. La AUD ha establecido alianzas en diversos ámbitos profesionales para así ofrecer a los estudiantes el mayor número posible de oportunidades. Las alianzas nos permiten diversificar, incorporar nuevos recursos y ampliar nuestra red que los estudiantes pueden utilizar para impulsar su éxito profesional y su desarrollo personal. En el mundo actual, las alianzas no solo son vitales, son necesarias.”

En 2019, la Universidad Americana en Dubai también organizó la STEP Conference, en la que participaron más de 1.000 empresas emergentes. En este gran evento de tecnología experimental participaron personalidades prominentes del sector de la tecnología y se realizaron varios talleres interactivos, durante los cuales los estudiantes tuvieron la oportunidad de entrar en contacto con los tecnólogos, inversores, empresarios y creativos más solicitados del mundo. En una iniciativa similar, la Universidad invitó a Acciona, una empresa multinacional cuyas actividades se centran en las infraestructuras sostenibles y las energías renovables, a presentar sus soluciones de energía sostenible en el sector automotriz. La Escuela de Ingeniería de la AUD colabora con Acciona en el desarrollo de dichas soluciones.

El Medio Oriente en general, y el Golfo en particular, posee algunas de las mayores reservas de petróleo del mundo. No obstante, ante las predicciones de agotamiento del petróleo en 2030 y de otros combustibles fósiles en 2050 y teniendo en cuenta la imperiosa necesidad de adoptar medidas para proteger el medio ambiente, las energías renovables se están considerando cada vez más en la solución para que la región siga avanzando. La AUD ve este cambio como una oportunidad clave y ha descubierto el gran potencial de las alianzas para satisfacer la futura demanda de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) en el ámbito energético.

La Escuela de Ingeniería de la AUD y la Universidad en su conjunto forman parte de la alianza estratégica establecida con la Institución de Ingenieros Estructurales para organizar eventos conjuntos, para los estudiantes, los profesores y el público en general, con el propósito de tender un puente entre los sectores académico y profesional en los EAU. Por ejemplo, en septiembre de 2019, se reunió un grupo de expertos en el marco de esta iniciativa para promover el desarrollo sostenible y debatir sobre el papel que desempeñan los ingenieros civiles en la defensa de los ODS.

Recientemente, la Universidad Americana en Dubai renovó su alianza con la Universidad de Harvard para promover el Programa Harvard College in Asia, en cuyo marco se ofrecen seminarios y talleres interculturales sobre la tecnología y los medios de información en la región. La Universidad también invita a entidades externas a compartir sus culturas y, en 2019, el Año de la Tolerancia, la AUD organizó una conferencia mundial en la que participaron varias organizaciones no gubernamentales, sobre la integración y la tolerancia, un tema fundamental en los EAU, que es un crisol en el que se mezclan diferentes nacionalidades y religiones.

La Universidad Americana en Dubai continuará fomentando y apoyando las alianzas entre los distintos sectores para promover soluciones a los problemas mundiales más apremiantes y preparar a los futuros dirigentes para hacer frente a estos retos a nivel local y mundial.  

Para saber más sobre los centros de la iniciativa UNAI para los ODS, incluida la Universidad Americana en Dubai, visite esta página.