19 November 2019

Esforzarse para alimentar a 10.000 millones de personas en el año 2050

Hace un año la iniciativa Impacto Académico de las Naciones Unidas anunciaba la inauguración de los Centros UNAI para los ODS, instituciones miembros de UNAI seleccionadas como modelos por su experticia innovadora y su compromiso con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)que sirven como recurso para las mejores prácticas de la red UNAI, integrada actualmente por más de 1.400 universidades e institutos universitarios en más de 130 países.

Aprovechamos el aniversario del lanzamiento del programa, para destacar las actividades llevadas a cabo por estos Centros en los últimos doce meses, y ver futuras iniciativas. El próximo centro de enseñanza del que nos ocuparemos en nuestra serie aniversario es la Universidad de Pretoria (Sudáfrica), centro UNAI para el ODS 2: Hambre cero.   

La Universidad de Pretoria (UP) está comprometida con la investigación y la capacitación que promueve los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Aunque la UP acoge el Centro de la iniciativa Impacto Académico de la ONU para el ODS 2, gran parte de las investigaciones e innovaciones abordan múltiples ODS simultáneamente. Desde 1930, la universidad realiza investigaciones de gran impacto con el objetivo de proporcionar alimentos de manera sostenible. Las mismas incluyen ciencias fundamentales, nuevas tecnologías y la conservación de la rica biodiversidad de África.

La investigación de la UP es alentadora en lo referente a satisfacer las necesidades de alimentos de futuras generaciones. La investigación de la universidad es innovadora e inclusiva, pero su labor no termina ahí. A través de sus alianzas con diversas redes internacionales, continentales y nacionales, su objetivo es poner esta investigación en manos de aquellas personas que puedan usarla para crear impacto.

En la década de 1930 el Departamento de Ciencias Animales y Vida Silvestre inició un proyecto para criar ganado de manera eficiente y eficaz. La bonsmara se ha convertido en la raza preferida en la producción de carne de vacuno de Sudáfrica. El Departamento de Ciencias Vegetales y del Suelo investiga el potencial de la agricultura vertical empleando 25 metros cuadrados para cultivar más de 1.500 plantas a la vez. Esta tecnología aeropónica utiliza una cantidad de tierra diez veces menor (ODS 15) para producir alimentos nutritivos (ODS 2). El Departamento de Ciencias del Consumidor participa en la investigación que pretende acabar con el hambre y la malnutrición (ODS 2) mediante el uso de alimentos autóctonos, que son de fácil acceso y que pueden soportar la sequía.

Desarrollo nacional, continental y global

La formación del Departamento de Economía Agrícola, Extensión y Desarrollo Rural contribuyó al aumento de las capacidades de los hacedores de políticas sobre cuestiones de agricultura. Este apoyo directo también es extensible a los gobiernos nacionales a través de programas para fortalecer las capacidades, las aportaciones al proceso de políticas y el desarrollo de herramientas que fomenten la formulación de políticas. El trabajo de investigación estudia cuestiones como la pobreza (ODS 1), la igualdad de género (ODS 5), la acción climática (ODS 13) y las alianzas sostenibles e inclusivas para el desarrollo (ODS 17).

Con el espíritu de no dejar a nadie atrás, la Facultad de Educación presenta y promueve una investigación basada en las capacidades de las comunidades africanas para impulsar el desarrollo económico, social y  rural. Asimismo, desde hace más de diez años, el Centro de Estudios de Resiliencia investiga la cohesión y las capacidades de las comunidades para mejorar el bienestar (ODS 3) a través de huertos escolares (ODS 2 y 4).

A nivel nacional, un equipo multidisciplinario de la Universidad de Pretoria colaboró en el informe de los ODS en Sudáfrica.  El informe, presentado en septiembre de 2019, en un evento paralelo en el marco del 74.º período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGA, por sus siglas en inglés), destaca el progreso de Sudáfrica respecto a los ODS e indica las áreas que requieren una mayor atención. La UP también alberga el Centro Sudafricano para los ODS donde las autoridades pueden acceder a la investigación necesaria para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Muchos de quienes trabajan en la UP participan en las plataformas internacionales donde informan acerca de las agendas de desarrollo nacional y continental. El profesor Rashid Hassan fue miembro y continúa ejerciendo como tal en muchas juntas internacionales y nacionales, y en consejos científicos entre los que se encuentran la Academia de Ciencias de los Estados Unidos, el Grupo de Alto Nivel de Expertos (HLPE) en Seguridad Alimentaria y Cambio Climático del Comité de las Naciones Unidas sobre la Seguridad Alimentaria Mundial y el Comité de las Naciones Unidas para Políticas de Desarrollo (CPD). Su participación en estas y otras tareas contribuyeron a conformar iniciativas y procesos mundiales clave tanto ambientales, como de desarrollo, incluyendo la agenda de desarrollo sostenible. El doctor Moraka Makhura dirigió el informe del Grupo de Alto Nivel de Expertos del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial sobre alianzas de múltiples partes interesadas para financiar y mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición en el marco de la Agenda 2030. La profesora Sheryl Hendriks continúa participando en el Panel de Montpellier Malabo, que ofrece orientación sobre políticas y apoyo a países africanos, presentando historias de éxito que sirven de ejemplo a otros países.

Formación y colaboración

La Universidad de Pretoria ofrece un programa transdisciplinario de Maestría en Práctica del Desarrollo, que se centra en la creación de las competencias de liderazgo necesarias para lograr los ODS. Además, por tercer año consecutivo, los estudiantes de UP fueron seleccionados para participar en el programa 2019 de UNLEASH. UNLEASH es un laboratorio de innovación global, cuyo objetivo es reunir a especialistas de todo el mundo para identificar soluciones para abordar los ODS.

La UP colabora con socios de todo el mundo para desarrollar innovaciones. Por ejemplo, la colaboración con la Academia de Riego Virtual investiga tecnologías de riego. La investigación incluye los rastros tras usar el Chameleon Sensor, un ingenioso invento que ayuda a los agricultores a decidir cuándo regar sus cultivos. Esta tecnología mejora la producción de alimentos (ODS 2), el consumo de agua (ODS 6) y los ingresos (ODS 1). Como parte de la Red de Universidades de Australia y África (AAUN), la UP colabora con la Universidad de Nairobi, la Universidad de Ibadan y con la Universidad de Sidney Occidental para desarrollar tecnologías que permitan mejorar la dieta de la población. A través de esta colaboración, se diseñó la Ustawi, una aplicación para el móvil para combatir el hambre oculta (ODS 2).

El Centro de Excelencia en Seguridad Alimentaria (CoE), que alberga conjuntamente la Universidad del Cabo Occidental y la UP, es una organización virtual que reúne la experiencia de instituciones sudafricanas e internacionales a través de diversas disciplinas. La UP también es sede además del ACoE, Centro de Excelencia en Seguridad Alimentaria de la Alianza Africana de Universidades de Investigación (ARUA, por sus siglas en inglés), que pretende crear una red de investigadores de talento para que las instituciones avancen hacia el fin del hambre y la malnutrición. La directora de ARUA, Hettie Schönfeldt, participó en la elaboración de las Tablas de Composición de Alimentos de África occidental y oriental.

La UP en el África del futuro

Como resultado de la cuarta revolución industrial, la UP casi finalizó la construcción de un edificio, con ingeniería de vanguardia 4.0, que albergará el primer centro independiente de referencia en transporte y análisis.  Este centro llevará a los estudiantes, sobre todo en la formación de ingeniería civil, fuera del aula y les permitirá poner en práctica los aspectos teóricos de su formación. Dentro de las posibilidades de investigación que ofrece esta instalación están las innovaciones para conectar personas con alimentos que a menudo se desperdician.

El campus África Futura, creado en marzo de 2019, ofrece una plataforma para reunir a investigadores africanos y llevar a cabo la investigación transdisciplinaria para lograr el África que queremos. El programa académico de África Futura se basa en reconocer que encontrar soluciones efectivas a los complejos retos de África requiere enfoques convergentes e integrar el conocimiento de la vida, de las ciencias físicas, sociales y económicas, además de la ingeniería (ODS 17). África Futura fomentará el desarrollo de los líderes científicos y les ofrecerá enlaces a redes de investigación del continente y del mundo, favoreciendo el intercambio de ideas, la creación de alianzas y el desarrollo de programas de investigación sostenible relevantes.

El reto de alimentar a 10.000 millones de personas para el año 2050 impone, pero la plataforma de la Universidad de Pretoria para la investigación, las innovaciones y las alianzas lo hará posible.

Para saber más sobre los Centros de la iniciativa UNAI para los ODS, incluyendo la Universidad de Pretoria, visite esta página