30 January 2019

«La adicción es una enfermedad, no una elección»: un evento de la UNODC destaca el papel de la educación en la lucha contra el estigma sobre el consumo de drogas

30 de enero de 2019 - La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC, por sus siglas en inglés) acogió el pasado jueves 25 de enero un evento especial para poner de relieve el impacto negativo del estigma que rodea la adicción a las drogas, así como la importancia de la educación para la prevención de este problema creciente.

El panel de discusión «No dejemos a nadie atrás: la epidemia de drogas como un reto sanitario global» incluía a David Sheff, autor del éxito de ventas Mi hijo precioso: el viaje de un padre a través de la adicción de su hijo; Vicky Cornell, cofundadora de la Chris and Vicky Cornell Foundation; la Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos (NIDA), y el Dr. Gilberto Gerra, jefe de la Subdivisión de Salud y Prevención del Uso Indebido de Drogas de la UNODC.

Estos expertos expresaron su preocupación acerca del estigma que acompaña a aquellos afectados por el consumo y la dependencia de las drogas. De acuerdo con David Sheff, dicho estigma supone el peor de los retos a la hora de tratar la drogadicción: «Tendemos a pensar que es su culpa y les juzgamos, les avergonzamos y les castigamos». Aquellos que se enfrentan a problemas de drogas deberían ser tratados con compasión, pero esto solo puede conseguirse mediante la educación.

Sheff afirmó que la adicción a las drogas es «una enfermedad, no una elección», y que se ha demostrado científicamente que puede prevenirse y tratarse. Por ello, hizo un llamamiento para que se extienda la enseñanza sobre este tema en la escuelas, lo cual sería un paso importante para ayudar a los jóvenes a entender las consecuencias de las drogas (en particular, para aquellos que proceden de entornos menos favorecidos).  

El Dr. Gilberto Gerra compartió su opinión acerca de la raíz del problema de las drogas: «Sabemos mucho sobre las drogas, pero lo que deberíamos estudiar mejor es qué hace que las personas sean vulnerables a las drogas, y qué es lo que les lleva a tomar drogas». Hay muchos factores que se combinan para hacer que una persona sea más vulnerable. Por ejemplo, los niños que crecen en un entorno familiar con padres adictos tienen muchas más posibilidades de convertirse en consumidores de drogas, heredando así el estrés y los problemas de sus progenitores.

Vicky Cornell, cofundadora de la Chris and Vicky Cornell Foundation y esposa del fallecido icono del rock Chris Cornell, sumó su experiencia personal a la discusión. Su fundación ayuda a familias con problemas relacionados con el uso de las drogas, y colaboró en el establecimiento del Addiction Resource Center en Estados Unidos, el cual ofrece apoyo gratuito a pacientes y a sus familias con una línea telefónica de ayuda abierta permanentemente y una base de datos de centros de tratamiento.